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Asile

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Anciennement, un asile était un lieu inviolable où se réfugiait une personne poursuivie. Plus près de nous, l’asile devient tout simplement comme un « lieu où l’on se met à l’abri, en sûreté contre un danger », d’où la référence au droit d’asile qui remonte au XVIe siècle en Occident. Mais l’asile est aussi un « établissement d’assistante publique ou privée » ( Le Petit Robert , 2009). Au Québec, longtemps ce mot a été associé à la santé mentale, sans doute en raison de l’Asile de Saint-Jean-de-Dieu, hospice psychiatrique dirigée par les Sœurs de la Providence jusqu’au milieu des années 1960. Dans la foulée de la Révolution tranquille, il a pris ensuite le nom d’Hôpital Louis-Hyppolite Lafontaine en l’honneur de cet homme politique (1807-1864) parce qu’un pont-tunnel, construit à proximité des bâtiments, porte aussi le nom de ce personnage historique. Bref, en raison de cette histoire, l’asile est devenu un concept associé à la maladie mentale. C’est une erreur, bien entendu. Musée McC